Surf

Surf trip, shaper, hang ten, tube, stoked : vous maîtrisez peut-être le vocabulaire du surf, mais saviez-vous que rien ne prédestinait le he’e nalu, une coutume ancestrale d’Hawaï, à devenir un phénomène d’ampleur mondiale? De la découverte des îles du Pacifique par le capitaine Cook à l’annexion de l’archipel par les États-Unis, les obstacles à son ascension furent nombreux et souvent dramatiques : guerres fratricides, épidémies mortelles et missionnaires brutaux ont bien failli faire sombrer l’art de la glisse dans l’oubli, en même temps que la culture hawaïenne. Jérémy Lemarié retrace de manière inédite cette aventure extraordinaire, qui commence avec l’arrivée des premiers Polynésiens sur l’archipel et la naissance des premiers royaumes. Vous découvrirez que notre amour pour l’océan, le culte du corps, les rituels de baignade et l’art de chevaucher les déferlantes sont autant d’héritages issus de la culture insulaire. De Mark Twain à Jack London en passant par Cook et Duke Kahanamoku, jusqu’aux plages de Biarritz : une philosophie est née, avec ses légendes, ses héros, ses révolutions… et surtout, sa recherche éperdue de liberté. Le surf a enfin son histoire!

Voici le livre d’histoire sur le surf qu’on attendez tous. Le livre est écrit par Jérémy Lemarié chez Arkhe

 

QUI EST L’AUTEUR ?

Jérémy Lemarié est docteur en sociologie, enseignant-chercheur à l’université Paris Sud, et rédacteur en chef de l’hebdomadaire anglophone Surf Blurb. Passionné de glisse, il a vécu à Honolulu, Long Beach, San Diego et a enseigné à l’université d’Hawaï.

 

Jérémy nous en raconte un plus ici, place à l’interview :

Bonjour Jérémy, pour commencer, aime-t-on aujourd’hui le surf pour les mêmes raisons qu’à ses origines ?

Oui et non! Oui, dans la mesure où dès ses origines, la pratique du surf mettait déjà l’accent sur la volonté de repousser ses limites, la recherche des sensations fortes, l’adrénaline, le dépassement de soi, et la satisfactionde la performance accomplie. Non, car aux origines le surf avait des fonctions qui ne lui sont plus attribuées aujourd’hui. Par exemple, on surfait pour aller plus vite au large auPérou avec les caballitos (petites embarcations en roseaux). À Hawaï, on surfait aussi pour prendre un courant, et se rendre plus rapidement vers un autre lieu. Ce n’est manifestement plus l’objectif lorsque l’on surfe pour le loisir aujourd’hui. Dans cet archipel, on surfait parfois pour confirmer l’appartenance à son rang, ou pour redistribuer des biens prestigieux lors d’une compétition sportive. Le surf s’intégrait pleinement dans l’organisation sociale, politique et économique des sociétés hawaïennes.

Pouvez-vous nous en dire plus sur la place dédiée à la baignade, mais surtout au surf chez les Hawaïens?
Les Hawaïens pratiquent le surf, ou plutôt le he’e nalu dès leur plus jeune âge. Les enfants, filles comme garçons, étaient amenés dans l’océan, dans les bras de leurs parents, seulement quelques jours après leur naissance. Puis vers l’âge de deux ou trois ans, ils étaient placés sur une planche et poussés au bord de l’eau. Cette familiarisation allait bien au-delà du rituel : les Hawaïens se baignaient en mer quasi quotidiennement, et pour certains plusieurs fois par jour – faisant dire aux premiers Européens qu’ils étaient un peuple amphibie! Le bain était également suivi d’un rinçage minutieux à l’eau claire.
La société hawaïenne ancienne est une société de rang, composée d’une élite dominant une base citoyenne nombreuse. Elle était structurée par un ensemble d’interdictions et d’obligations, qui s’appliquait à chaque rang
– la pratique du surf faisait elle-même l’objet de nombreux interdits  : certains lieux de pratique (les meilleurs spots, dirait-on aujourd’hui) étaient tabous, ou «  kapu  », c’est-à-dire interdits aux citoyens. De même, les planches les plus prestigieuses (celles faites de bois nobles, et de dimensions extraordinaires, à partir de trois mètres cinquante de hauteur) étaient exclusivement réservées à la royauté. Enfin le surf prend une dimension identitaire à la fin du XIXe siècle,
lorsque les États-Unis se mettent à exercer des pressions répétées sur l’archipel d’Hawaï. Les élites locales décident d’organiser, durant les cérémonies royales, des démonstrations de surf et des récitations de surfeurs légendaires, ainsi que des spectacles de danse hula – une tentative pour lancer un mouvement de réappropriation par les Hawaïens de leur patrimoine et donc de leur identité nationale. Le surf devient alors un enjeu identitaire de premier plan.

Parmi les obsessions des surfeurs, la hantise de la récupération de leur sport. Pouvez-vous nous en dire plus?

En effet, on constate depuis des décennies des tentatives de récupération de la part des grandes marques ou des médias. Ce qui ne manque pas de susciter un certain dégout parmi les adeptes de la glisse, et à plusieurs niveaux.
Tout d’abord, selon eux, le surf porte en son essence un «  mood  » hawaïen appelé «  esprit Aloha  ». Cette dénomination en fait purement occidentale est une interprétation de l’hospitalité légendaire des Hawaïens, de leur culture de l’échange et du partage. Celle-ci serait donc heurtée par les logiques commerciales, la quête de profits. Enfin, si l’expansion du surf signifie une ouverture vers le grand public, les passionnés y voient avant tout le revers de la médaille  : l’augmentation du nombre de pratiquants a pour conséquence de restreindre l’accès aux vagues et donc la pratique deleur passion. D’où cette hantise permanente – et l’apparition de certains phénomènes peu glorieux pour la discipline,
comme le localisme, dont on parle dans l’ouvrage.

Au-delà de la pratique physique dans les vagues, le surf s’apparente à une véritable philosophie de la vie, en quoi est-ce plus qu’un sport ?
Plus qu’un sport, un mode de vie, dans la mesure où la pratique du surf devient ta priorité. Et de loin! Donc concrètement, famille, amis et travail sont peut-être moins prioritaires pour un surfeur aguerri. S’il est vraiment passionné, il va favoriser un travail dont l’agenda lui permettra de se faufiler si la houle arrive. Il va organiser son emploi du temps en fonction de celle-ci. Car les belles vagues sont rares. Elles sont convoitées, encensées, mais surtout uniques et éphémères. Mes proches ont maudit mes voyages répétés à l’étranger, mes années à surfer loin d’eux, mais au plus près des meilleurs spots. Et au-delà de la pratique du surf, on rencontre durant ces périples des personnes qui partagent cet attachement – et qui sont presque une deuxième famille. Pour ma part, je retourne les voir chaque année à Hawaï.

La recherche continuelle de meilleurs spots, l’amélioration matérielle des planches, de plus en plus d’adeptes, comment sera le surf dans 50 ans ?

Dans 50 ans, le surf sera de plus en plus hybride et complexe. En d’autres termes, il y aura plus de planches, plus de monde, plus de figures, et plus d’innovations. Le choix de planches est déjà vaste mais on peut gager qu’il y aura toujours
plus de boards en bois, en carbone, en polyuréthane, en époxy, en matériaux recyclés de taille variable. Il y aura aussi des planches de type « Foil », des Stand Up Paddle, et que sais-je encore. Plus de pratiquants, aussi. Le surf est sur une pente ascendante depuis sa popularisation dans les années 1950-1960. Certes, on a observé un
reflux de la pratique dans les années 1970, mais la popularité de la glisse n’a cessé de progresser depuis – notamment, le surf bénéficie d’une image très positive, profondément ancrée dans les inconscients sociaux.
De plus, diverses technologies rendront bientôt possibles la pratique de la glisse à des centaines de kilomètres d’un littoral. C’est le cas des piscines à vague. Avez-vous entendu parler de « Waves in the City » à Paris ? Pas encore?
Ça viendra, attendez les J.O. de 2024… La vague artificielle n’est pas encore tout à fait au point, mais dans quelques dizaines d’années, elle sera partout, et vous pourrez aller surfer en prenant le RER! Alors habituez-vous à voir plus de planches sur le toit des voitures et dans votre rame de métro.

Merci Jérémy

 

Chez Regulart, on a adoré ce livre et on aurait aimé avoir un cours d’histoire aussi passionnant pendant nos études. Un véritable retour aux sources. Connaître l’Histoire d’un tel phénomène nous permet de mieux comprendre le présent et peut être d’anticiper dans une certaine mesure le surf dans son futur proche.

Le livre est riche d’informations, qu’on se le dise, ce n’est pas dans ce livre que vous apprendrez des ragots sur le surf. On s’attaque à l’essence même du Surf. Parfait pour vos futurs vacances au soleil ! 

Vous pouvez retrouver le livre chez l’éditeur avec le lien pour vous le procurer ici : http://www.arkhe-editions.com/portfolio/histoire-du-surf/

Vous savez quoi ? on a une bonne nouvelle ! Rendez-vous sur notre Instagram pour tenter de gagner un exemplaire du livre. Alors on est pas sympa chez Regulart ?